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雨の城下町、飛騨古川。

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冷たい雨、飛騨の朝は寒い。
 
古い友人が住んでいたこともあり、
ほんの少し名古屋寄りになる“高山”へは何度も訪れたことがあるが、
ここ“飛騨古川”の街を訪れたのははじめてだ。
観光の拠点『まつり会館』『飛騨の匠文化館』
そこから続く『瀬戸川と白壁土蔵街』。しっかりとした街づくり。
ランドマークともいえる巨大な銀杏の樹が目を引く。
この辺りは十数年前に整備されたという。
 
傘をたたみ『飛騨の匠文化館』の和室でお話を伺った。
「ここから眺める銀杏の木が一番きれいなんですよ。
よかったら、窓を開けますのでそこから写真撮ってください。」
「鯉はもう餌食べなくなったんですか?」
「ええ、気温がここまで下がってしまうとねぇ。
もうすぐ鯉たちはお引っ越しするんですよ。」
「暖かいところへ行くんですか?」
「あまり気温は変わらないんですけどね(笑)、
この川は近隣の方の除雪に使われるんですよ。
雪の捨て場になるんです。」
観光用だけではなく生活に重要な役割を果たしているのだ。
お話によると、この辺りは高山と比べると気温も低く降雪量も多いとのこと。
名古屋人から見るとそれほど離れていないように思われるのだが、
一山越えただけでもがらっと環境は変わるものなのだろう。
 
夥しい数の銀杏の葉が、川辺の遊歩道に黄色い絨毯を敷き詰めている。
これらはただ一本の樹からの落ちた葉。
春になると避寒地から返ってくる鯉たち、今の動きは確かに緩慢。
すれ違ったミドルエイジの女性グループの人たちが、
「大きいね〜、美味しそう〜!」と大笑いしているのを聞いて
その視点の違いと、生命力の差に圧倒された。
(見上げた銀杏の樹と、鯉のアップは前日撮影したもの)
 
郡上八幡へ向かう復路のせせらぎ街道は、
晴天の昨日とは違う表情を見せてくれた。
 

霜に覆われた、せせらぎ街道。

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予定よりも少し早く出られたせいで、
せせらぎ街道に入った頃はまだ午前8時ちょっとすぎ、
特に冷え込んだ日曜日の朝、街道の両側は真っ白な霜で覆われていた。
 
本来の目的である紅葉よりも、そちらの美しさの方に目を奪われてしまった。
朝の光が届いた場所から順に儚く姿を消していく白いスクリーン。
慌てて車から降り写真を撮るも、変化が速く追いつけない。
 
気温の低さも手伝ってか、澄んだ空気が心地よい緊張感を生む。
 
さらに足を伸ばして、棚田が美しい“種蔵”へ。
友人に教えられて訪れたのは3年ほど前だっただろうか。
その時から比べえると宿泊施設もできていて、
里山を保存する動きがさらに活性化されているようだ。
 
前回はたどり着けなかった棚田の頂上まで上がってみた。
「しんどい‥、滑る‥。」この坂を農具や収穫物を持って
毎日何度も上り下りするのだろうか。
種蔵の語源と、棚田を作った事情と困難さが紹介されているが、
人力で日々運用するのはなおのこと大変だろう。
 
その棚田に水を供給する貯水池に浮かんだタライの中で
整列する呑気な表情のアヒル君たちが、その苦労をしばし忘れさせてくれた。
それにしても何に使われるのだろうか、聞いてくるべきだった。
 
古川の街に戻り本日の宿泊地へ。
「寒いですねぇ〜、道が凍ってしまわないかと心配でした(笑)」
「そうですねぇ、2℃でしたから今朝なんかはクルマのガラスが凍みてました。
明日の朝、道路は大丈夫だと思いますけど、
またガラスは凍みるかもしれませんねぇ。」
 
“凍みる”、日常会話ではあまり馴染みのない言葉だ。
そういえば高野豆腐のことを「凍み豆腐」と呼ぶなぁ。
名古屋だと「窓ガラスが凍る」って言うかなぁ〜。
と、ぼんやりと思う飛騨古川からさらに奥へ入った宿でした。